A nadie le gusta resfriarse. Sin embargo, si esto te sucede con mucha frecuencia, se vuelve muy incómodo para tu cuerpo. Las infecciones de los senos paranasales son peores que eso: te provocan dolores de oído, de cabeza y muchas cosas más que solo una secreción nasal. Con la sinusitis, muchas personas se preguntan: “¿Cuándo terminará?” Pues, la sinusitis puede durar varias semanas, sin mencionar que el goteo posnasal puede persistir a partir de entonces.

Si bien no hay una sola causa de sinusitis, se sabe que ciertas cosas la provocan con más frecuencia. En el siguiente artículo de Clínica Internacional, queremos compartir contigo más información sobre la sinusitis, condición tratada por la especialidad de otorrinolaringología.

clinica-internacional-sinusitis-consejos
Los médicos a menudo se refieren a la sinusitis como rinosinusitis, porque la inflamación de los senos casi siempre ocurre con la inflamación de la nariz conocida como rinitis.

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una inflamación o hinchazón de los senos paranasales, cavidades que se encargan de producir la mucosidad necesaria para que los conductos nasales funciones de manera efectiva. Cuando estos se bloquean y empiezan a llenarse de líquido, los gérmenes se reproducen causando una infección.

Las condiciones que pueden causar bloqueo sinusal incluyen:

  • El resfriado común
  • Bacterias, hongos, alergias o reacción autoinmune
  • Rinitis alérgica, hinchazón del revestimiento de la nariz
  • Pequeños crecimientos en el revestimiento de la nariz llamados pólipos nasales
  • Un tabique desviado, cambio en la cavidad nasal

Síntomas

Los síntomas varían, según la duración y la gravedad de la infección. Si presentas dos o más de los siguientes síntomas y secreción nasal espesa, verde o amarilla, puede ser que sufras de sinusitis aguda.

  • Dolor y presión facial
  • congestión nasal
  • secreción nasal
  • sentido del olfato reducido
  • congestión
  • tos

En casos más avanzados, los siguientes síntomas también pueden estar presentes:

  • fiebre
  • halitosis, o mal aliento
  • cansancio
  • dolor de muelas
  • dolor de cabeza

Si estos síntomas continúan durante 12 semanas o más, el otorrinolaringólogo puede diagnosticarte sinusitis crónica.

Causas

clinica-internacional-otorrinolaringologia-sinusitis-sintomas

La sinusitis puede deberse a varios factores, pero siempre ocurre debido a que algún tipo de líquido queda atrapado en los senos paranasales lo cual alimenta el crecimiento de gérmenes.

  • Virus: en adultos, el 90% de los casos de sinusitis son el resultado de un virus
  • Bacterias: en adultos, 1 caso de cada 10 es causado por bacterias
  • Contaminantes: los productos químicos o irritantes en el aire pueden desencadenar una acumulación de moco
  • Hongos: los senos paranasales reaccionan a hongos presentes en el aire o son invadidos por estos.

Factores de riesgo

Lo siguientes puntos pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar sinusitis:

  • Infecciones previas del tracto respiratorio, como el resfriado común
  • Pólipos nasales, o pequeños crecimientos en el pasaje nasal que pueden conducir a una inflamación
  • Inmunidad debilitada, debido; por ejemplo, a una condición de salud o algunos tipos de tratamiento
  • Una reacción alérgica a sustancias como polvo, polen y pelo de animales
  • Problemas estructurales en la nariz; por ejemplo, un tabique desviado

El tabique es el hueso y el cartílago que divide la nariz en dos fosas nasales. Cuando se dobla hacia un lado, ya sea por lesión o por crecimiento, puede provocar infecciones e inflamaciones repetidas veces.

Tipos de sinusitis

  • La sinusitis aguda por lo general comienza con síntomas parecidos a los del resfriado como el flujo o congestión nasal y el dolor facial. Puede comenzar repentinamente y durar de 2 a 4 semanas.
  • La sinusitis subaguda generalmente dura de 4 a 12 semanas.
  • La sinusitis crónica dura 12 semanas o más. Es posible que necesite un tratamiento más invasivo y posiblemente cirugía.

El tiempo de recuperación y el tratamiento dependen del tipo de sinusitis.

Diagnóstico

Tu médico llevará a cabo un examen físico y te preguntará sobre tus síntomas. Esto suele ser suficiente para realizar un diagnóstico inicial. Asimismo, puede examinar visualmente la cavidad nasal con una fuente de luz, o un pequeño dispositivo de mano con una luz conectada llamada otoscopio.

Si los síntomas persisten, el médico te remitirá a un otorrinolaringólogo para un examen más profundo. Esta persona se encargará de insertar un endoscopio (tubo pequeño, delgado y flexible con una luz y una cámara adjunta) en tu nariz. Esto puede proporcionar imágenes más detalladas.

En casos de sinusitis graves o persistentes, puede ser necesaria una tomografía computarizada.

Tratamiento

clinica-internacional-otorrinolaringologia-sinusitis-lavado-nasal

Las opciones de tratamiento dependen de cuánto tiempo dura la condición.

Sinusitis aguda y subaguda

Un aerosol nasal puede aliviar los síntomas; este puede ser salino, irrigado o medicado.

La mayoría de los casos agudos se resuelven sin tratamiento. En los siguientes casos, debes ver a un médico si:

  • Los síntomas persisten por más de 7 a 10 días.
  • Hay una fiebre superior a 38.6 ° C.
  • Existe un fuerte dolor de cabeza que no se resuelve con medicamentos de venta libre.
  • Se producen alteraciones visuales o hinchazón alrededor de los ojos.
  • Los síntomas continúan después de tomar antibióticos recetados por un médico.

Si la sinusitis tiene una causa bacteriana, te recetarán antibióticos. Si los síntomas persisten una vez finalizado el tratamiento, deberás regresar al médico.

Sinusitis crónica

La sinusitis crónica generalmente no es de naturaleza bacteriana, por lo que es poco probable que los antibióticos resuelvan los síntomas.

Los aerosoles con corticosteroides pueden ayudar en casos recurrentes, pero estos requieren una prescripción y supervisión médica.

En la sinusitis alérgica, tratar las alergias con inyecciones o reducirlas al evitar la exposición a alérgenos como la caspa de animales o el moho puede disminuir la incidencia de la sinusitis crónica.

Cirugía

La cirugía endoscópica sinusal funcional es el procedimiento principal utilizado, pero pueden requerirse otras cirugías ya que otras partes de la nariz a menudo se ven afectadas. Si un tabique desviado está causando infecciones recurrentes, por ejemplo, se realizará una septoplastia.

Es posible que se requiera tratamiento después de la cirugía para prevenir que una sinusitis vuelva a aparecer.

Vale mencionar que la cirugía siempre debe ser el último recurso para la sinusitis en niños, y se recomienda obtener una segunda opinión antes de proceder.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la sinusitis:

  • Practica buena higiene de manos.
  • Evita fumar y aspirar humo de cigarros.
  • Mantén tus vacunas al día.
  • Mantente alejado de personas con resfríos y otras infecciones respiratorias.
  • Usa un humidificador para humedecer el aire en casa y mantenlo siempre limpio.
  • Realiza un mantenimiento regular a las unidades de aire acondicionado para evitar la acumulación de moho y polvo.
  • Evita los alérgenos.

Los médicos a menudo se refieren a la sinusitis como rinosinusitis, porque la inflamación de los senos casi siempre ocurre con la inflamación de la nariz conocida como rinitis.

En Clínica Internacional, tenemos a los mejores especialistas en otorrinolaringología. Si deseas reservar una cita con uno de nuestros otorrinolaringólogos, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.

Fuente y adaptado de: medicalnewstoday.com