Según el doctor Guillermo Arribasplata Garfias, especialista en el área de pediatría, la intoxicación infantil, generalmente, está relacionada a la manera en la que los padres desconocen el riesgo potencial de los tóxicos, así como a la baja cultura sanitaria, al hacinamiento y a la ausencia de medidas de prevención. También se debe a que, en nuestro país, gran parte de las viviendas son centros de trabajo de los padres de familia, lo cual hace que el niño esté en contacto con diversos productos tóxicos.

Dependiendo del tipo de sustancia tóxica, este puede desarrollar diversos síntomas de por vida. Por ejemplo, disminución de la capacidad pulmonar o secuelas en el sistema nervioso central. Para que sepas más del tema, sigue leyendo el siguiente artículo. 

¿Qué es una intoxicación?

Una intoxicación es la reacción del organismo a la entrada de una sustancia que causa lesión,  enfermedad y, en ocasiones, la muerte. Esta puede ser cualquier producto sólido, líquido o gaseoso que, en una concentración determinada, puede dañar la salud. 

¿Cuáles son los tipos de intoxicación que existen?

Según la intención, las intoxicaciones pueden ser:

Intoxicaciones voluntarias

Estas suelen estar relacionadas al mal uso y abuso de muchas sustancias que pueden ocasionar intoxicaciones agudas o crónicas. Estas pueden ser el alcohol, el tabaco, la marihuana, etc. 

Intoxicaciones accidentales

Estas pueden ser:

  •  Intoxicaciones por medicamentos
  • Intoxicaciones profesionales
  • Intoxicaciones domésticas generalmente accidentales
  • Intoxicaciones alimentarias.
  • Intoxicaciones ambientales ocasionadas por la contaminación del aire, agua o suelo.
  •  Intoxicaciones por plantas
  • Picaduras y mordeduras de animales

Intoxicaciones intencionadas

Las intoxicaciones intencionadas implican la premeditación y la intención de causar perjuicio o muerte.

Intoxicaciones en función de su naturaleza

  • Intoxicaciones químicas
  • Intoxicaciones físicas. Por rayos X, ultravioleta, el efecto nocivo del ruido etc.
  • Intoxicación por medicamentos.
  • Productos domésticos como detergentes, disolventes, pulimentos, etc.
  • Productos industriales como gases, sustancias volátiles, monóxido de carbono, metales, aniones.
  • Productos agrícolas como plaguicidas, pesticidas, insecticidas, fertilizantes.
  •  Rodenticidas, herbicidas.
  •  Productos alimenticios.

Intoxicaciones en función de la vía de entrada

  • Por ingestión. La mayoría de las intoxicaciones agudas, las accidentales y las suicidas.
  • Por inhalación.
  • Por vía tópica.
  • Por vía ocular.

Intoxicaciones en base a su evolución y la rapidez con que suceden

  • Sobreagudas. 
  • Agudas.
  • Subagudas.
  • Crónicas.

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¿Cuáles son los posibles síntomas asociados a una intoxicación?

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La mayoría de los tóxicos producen sintomatología variable. No obstante, algunos de ellos, los toxisíndromes, producen un conjunto de alteraciones que permiten realizar al médico un diagnóstico clínico con mucha más seguridad. Los principales toxisíndromes son los siguientes:

Salicilatos

Las alteraciones presentes son fiebre, taquipnea, letargia, vómitos y respiración de Kussmaul.

Antidepresivos tricíclicos

Se experimenta fiebre, boca seca, enrojecimiento, dilatación de las pupilas, alucinaciones, agitación y arritmias.

Arsénico

Los niños experimentan dolor abdominal intenso y diarrea sanguinolenta.

Acetaminofén

Sienten leves molestias abdominales seguidas por una pronta aparición de fallo hepático.

Opiáceos

Los síntomas son coma, depresión respiratoria, pupilas puntiagudas.

Metanol

Los síntomas son molestias gastrointestinales, embriaguez, taquipnea, pronta aparición de coma, ceguera y respiración de Kussmaul.

Insecticidas organofosforados

Se experimenta coma, sudoración, salivación, miosis y fasciculaciones.

¿En qué momento es necesario contar con la intervención médica?

 Desde el momento que se sospecha intoxicación

¿Cuál es el tratamiento que debería seguir un niño que tuvo una intoxicación?

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 Acudir de inmediato a un centro de salud.  Dependiendo del tipo de tóxico y del tiempo transcurrido, se debe proceder a:

  • Evitar o disminuir la absorción del tóxico.
  • Lavar con abundante agua, en caso de contacto oftálmico.
  • Retirar la ropa y lavar con agua y jabón, en caso de contacto cutáneo. 
  • Descontaminar el tubo digestivo o inducir el vómito, en caso de ingestión oral. 
  • Alcalinizar la orina.
  • Antagonizar el tóxico con la administración de antídotos.

¿Qué clase de medidas preventivas debería seguir un padre para evitar que su hijo se intoxique?

La mejor forma de prevenir las intoxicaciones en niños es mediante la educación a los padres en relación a los riesgos de entrar en contacto o ingerir productos tóxicos. De esta manera, en muchos países desarrollados se ha logrado disminuir hasta en 50% el número de casos.

 Como una medida práctica de prevención se recomienda no dejar productos potencialmente tóxicos al alcance de los niños, ni guardarlos en envases de gaseosas o similares. También es necesario llamar a los medicamentos por su nombre. 

Después del tratamiento, ¿qué debería esperar el paciente y cómo debería ser su estilo de vida?

De acuerdo con el tipo de agente involucrado, de la gravedad de las lesiones ocasionadas, de la amplitud de los órganos aparatos y sistemas comprometidos y de las secuelas originadas por la intoxicación, el paciente deberá ser sometido a seguimiento periódico. 

Asimismo, debe seguir una supervisión de las funciones de órganos afectados, una rehabilitación de las funciones afectadas, una cirugía reparadora y atención de salud mental. 

Tu salud y la de tu familia es importante. Por esta razón, es necesario que prestes atención a aquellos productos que podrían causar problemas a tus seres queridos. 

En Clínica Internacional te ayudaremos en lo que necesites ya que contamos con los mejores especialistas, quienes tratarán tus problemas de salud. Si deseas reservar una cita, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.

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