La anorexia es un problema de salud más serio de lo que muchas personas piensan. Este va mucho más allá de los hábitos alimenticios y puede afectar a las personas de forma física y psicológica. Como con cualquier otra condición que comprometa la salud, lo primero es conocer en qué consiste el problema, identificarlo y tomar las medidas adecuadas.

¿Sabes exactamente qué es la anorexia? En el siguiente artículo de la Dra. Isabel Arakaki, especialista del área de Psicología de Clínica Internacional, responderemos todas tus dudas relacionadas a este problema.

1. ¿Qué es la anorexia?

La palabra anorexia proviene del prefijo griego “a” (falta, ausencia) y el término “orexe” (apetito, deseo) que se puede traducir como inapetencia.

Se trata de un trastorno de la conducta alimentaria que se caracteriza por la falta de interés por comer o alimentarse, la preocupación y temor constante por el aumento de peso y por la percepción distorsionada de la imagen corporal en la cual la persona se visualiza con mayor peso que el real.

2. ¿Por qué se produce la anorexia en las personas?

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Hay una combinación de factores biológicos, psicológicos y ambientales como causantes de la anorexia. A continuación los revisaremos uno a uno:

Factores biológicos

Las personas que tienen familiares que han presentado este trastorno podrían tener un mayor riesgo de sufrir de anorexia. En general, se desarrolla mayormente en las mujeres y adolescentes, ya que menos del 10% de hombres lo padecen.

Factores psicológicos

Algunos factores como el trastorno obsesivo compulsivo, un nivel alto de ansiedad, depresión o la baja autoestima pueden hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar anorexia.

Factores ambientales

La influencia ambiental y la presión social tienen un papel importante como causantes de la anorexia, especialmente cuando se relaciona al éxito con un cuerpo delgado.

3. ¿Cuáles son los efectos físicos y mentales de la anorexia en las personas?

La anorexia puede tener efectos o consecuencias tanto físicas como mentales.

Efectos físicos:

  • Anemia.
  • Problemas del corazón (ritmos cardíacos anormales o insuficiencia cardiaca)
  • Disminución de la masa ósea (osteoporosis), lo que aumenta el riesgo de sufrir fracturas.
  • Pérdida de masa muscular.
  • Amenorrea o ausencia de la menstruación y retraso de la menarquia en las púberes.
  • Disminución de los niveles de testosterona en los hombres.
  • Problemas gastrointestinales.
  • Bajo nivel de potasio, sodio y cloruro en la sangre.
  • Problemas renales.
  • Hipotermia.

Efectos psicológicos:

  • Depresión.
  • Ansiedad.
  • Trastornos de la personalidad.
  • Alteraciones del ánimo.
  • Inseguridad.
  • Trastornos obsesivo compulsivos.
  • Consumo indebido de alcohol y otras sustancias.
  • Alteraciones del sueño.
  • Autolesiones.
  • Aislamiento social.
  • Pensamientos e intentos de suicidio.

4. ¿Cuál es la diferencia entre anorexia y bulimia?

Tanto la anorexia como la bulimia se encuentran dentro de los trastornos de la conducta alimentaria. Ambos son causados por factores relacionados con la percepción distorsionada del propio cuerpo y la preocupación y miedo excesivo a aumentar de peso representando un grave riesgo para la salud física y mental; sin embargo, son diferentes.

La anorexia es una patología caracterizada por una fuerte restricción de la ingesta de alimentos lo que da lugar a un índice de masa corporal bajo. Suele tener inicio en la pubertad y adolescencia.

En cambio, la bulimia es la aparición de episodios de atracones de comida seguido de un sentimiento de culpabilidad que lo lleva a realizar conductas como la inducción al vómito y uso de laxantes para eliminar lo ingerido a fin de evitar subir de peso. Suele aparecer en la edad adulta temprana (aproximadamente a los 20 años).

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5. ¿Cuáles son los tipos de anorexia?

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Existen dos tipos de anorexia:

Anorexia restrictiva o típica

El adelgazamiento se produce por la disminución de alimentos a través de dietas continuas y que puede complementarse con exagerado ejercicio físico, incluso cuando se tiene lesiones físicas.

Atracones/Purgas

Se caracterizan por episodios regulares de atracones de comida seguidos de purgas, es decir, provocación del vómito, el uso indebido de laxantes, diuréticos o enemas.

6. ¿Cómo se trata la anorexia?

Todas las personas con anorexia requieren de tratamiento y éste es multidisciplinario, es decir, que incluye a nutricionistas, médicos y especialistas de la salud mental como psiquiatras y psicólogos.

Dicho tratamiento debe incluir:

  • Un plan de recuperación de peso y educación dietética y nutricional.
  • Seguimiento con controles frecuentes.
  • Terapia psicológica con el objetivo de desarrollar pensamientos adecuados sobre su imagen corporal, hábitos saludables, cambiar los pensamientos distorsionados respecto a la restricción alimenticia y la manera de afrontar situaciones difíciles y elevando su autoestima.
  • Terapia familiar para que participe activamente y contribuya de manera positiva en el tratamiento.
  • Tratamiento en el área médica para tratar la parte orgánica comprometida como consecuencia de la anorexia.
  • Tratamiento en la especialidad de Psiquiatría, la medicación también ayuda en la recuperación.

7. ¿Tiene una duración definida? ¿Cuánto puede llegar a durar la anorexia?

La evolución y el resultado final de la anorexia son muy variables, cuanto más temprano se realice el tratamiento el pronóstico es mejor, sobre todo cuando hay compromiso familiar en el apoyo activo en la recuperación. Por lo tanto, cada caso es diferente, no hay tiempo determinado o definido de duración de la anorexia.

La cuarta parte de personas con anorexia se recuperan completamente sin secuelas. Un grupo de ellas continúa con dificultad para mantener el peso, con recaídas periódicas y depresión por lo que su tratamiento es a largo plazo.

Se estima que un 10% de los casos tiene como resultado la muerte debido a los efectos que causa la inanición o por suicidio.

8. ¿Cómo prevenir la anorexia?

Puede prevenirse con las siguientes acciones:

  • Educar y fomentar una alimentación saludable.
  • Promover la actividad física adecuada.
  • Evitar poner excesivo énfasis en el peso y la figura.
  • Evitar dietas excesivas y sin control.
  • Comer en familia evitando conflictos y estimulando la comunicación.
  • Fomentar la construcción de una autoestima adecuada.

9. ¿Cómo saber si una persona que conozco tiene anorexia?

La persona con problemas de anorexia presenta las siguientes características:

  • Pérdida constante de peso.
  • Recurre a dietas extremas y actividad física exagerada.
  • Reducción de la ingesta de alimentos.
  • Preocupación y fuerte temor por el aumento de peso.
  • Molestias digestivas.
  • Aislamiento social.
  • Imagen distorsionada de su cuerpo.
  • Depresión y ansiedad.
  • En estos casos es importante recomendar que la persona asista a un especialista y prevenir consecuencias mayores.

Ahora conoces mejor qué es la anorexia, cómo identificarla y la forma en que debe tratarse. Recuerda que es necesario darle a este problema la importancia debida y tratarlo a través de un especialista.

En Clínica Internacional te ayudaremos en lo que necesites ya que contamos con los mejores especialistas, quienes tratarán tus problemas de salud. Si deseas reservar una cita, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.

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