De acuerdo a lo recomendado por nuestros especialistas en Pediatría, es importante que todos los padres sepan cómo prevenir la anemia en niños para que así puedan brindarles un desarrollo cognitivo y motriz óptimo. Además, si esta condición se presenta en los primeros años de vida, podría causar efectos negativos irreversibles.

Según el Ministerio de Salud (MINSA), en el Perú la mayor tasa de anemia se observa en niños menores de 3 años. Esto resulta ser muy preocupante porque es la etapa en donde los menores están en pleno desarrollo cerebral, eso sin mencionar que se vuelven más propensos a contraer distintas enfermedades.

Conoce más sobre la anemia en niños gracias al siguiente artículo que Clínica Internacional tiene para ti.

¿Qué es la anemia?

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La anemia es uno de los problemas más comunes en niños. Ocurre cuando en la sangre hay una cantidad menor de glóbulos rojos que lo normal.

Entre los tipos de anemia más comunes están:

  • Anemia por deficiencia de hierro. Ocurre cuando no hay suficiente hierro en la sangre. Se necesita de este complemento para que se forme la hemoglobina. Esta es la causa más común de anemia.
  • Anemia megaloblástica. Esto es cuando los glóbulos rojos son demasiado grandes debido a la falta de ácido fólico o vitamina B-12. Un tipo de anemia megaloblástica es la anemia perniciosa. En este tipo, hay un problema para absorber la vitamina B-12, importante para producir glóbulos rojos.
  • Anemia hemolítica. Ocurre cuando tu propio cuerpo destruye los glóbulos rojos. Hay muchas causas diferentes, como infecciones graves o ciertos medicamentos.
  • Anemia aplásica. Es la falla de la médula ósea para producir células sanguíneas.

Causas de la anemia en niños

 

La anemia tiene 3 causas principales:

  • Pérdida de glóbulos rojos
  • Incapacidad para producir suficientes glóbulos rojos
  • Destrucción de glóbulos rojos

La disminución de los niveles de glóbulos rojos o hemoglobina puede deberse a:

  • Defectos hereditarios de glóbulos rojos
  • Infecciones
  • Algunas enfermedades
  • Ciertas medicinas
  • Falta de algunas vitaminas o minerales, como el hierro, en la dieta

¿Qué es el hierro?

El hierro es un mineral que todo el mundo necesita para que su cuerpo funcione al máximo. Funciona formando hemoglobina, que es una parte importante de los glóbulos rojos, ya que transporta oxígeno a todas las partes del cuerpo.

Cuando no tiene suficiente hierro, un niño puede desarrollar anemia por deficiencia de hierro. Esto significa que las células del cuerpo obtienen menos oxígeno, provocando que tu hijo se vea más pálido y se sienta cansado, débil e irritable.

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¿Quiénes presentan mayor riesgo de contraer anemia?

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Los factores de riesgo para la anemia incluyen:

  • Bebés prematuros o que tienen bajo peso al nacer
  • Consumo temprano de la leche de vaca
  • Dieta baja en hierro, vitaminas y minerales
  • Haber pasado por una cirugía o sufrido un accidente en donde se perdió bastante sangre
  • Enfermedades a largo plazo, como infecciones o enfermedades renales o hepáticas.
  • Antecedentes familiares de un tipo de anemia hereditaria.

Los bebés con riesgo de sufrir de deficiencia de hierro deben sacarse un análisis de sangre entre los 9 y 12 meses de edad. Los niños pequeños deben ser examinados cada ​​seis meses después de los 2 años.

Síntomas de la anemia en niños

Los síntomas más comunes de la anemia en niños son:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Falta de respiración o dificultad para respirar
  • Falta de energía
  • Mareos o vértigo, especialmente al estar de pie
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad
  • Ictericia o coloración amarillenta de la piel, ojos y boca.
  • Crecimiento y desarrollo lento o retrasado
  • Mala cicatrización de heridas y tejidos

Los síntomas de la anemia pueden parecerse a otros problemas en la sangre o condiciones de salud. Por ello, asegúrate de informarle a tu pediatra sobre cualquier afección que presente tu hijo.

Diagnóstico

Debido a que la anemia muchas veces no presenta síntomas, tu médico deberá tomar una muestra de sangre. A través del análisis, se podrá observar los niveles de hemoglobina y glóbulos rojos de tu hijo.

Dependiendo de los resultados, puede ser necesario que tu niño pase por otros procedimientos como el aspirado de médula ósea o una biopsia. Esto se realiza para determinar la cantidad, el tamaño y la madurez de las células sanguíneas o las células anormales.

Tratamiento

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El tratamiento para la anemia dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de tu hijo. Adicionalmente, algunos tipos pueden requerir medicamentos, transfusiones de sangre, cirugía o trasplantes de células madre. Todo esto será determinado por el médico especialista.

Los tratamientos más comunes pueden incluir:

  • Gotas o pastillas de vitaminas y minerales
  • Dieta especial para combatir la anemia
  • Suspender un medicamento que cause anemia
  • Transfusiones de sangre
  • Trasplantes de células madre

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la anemia en un niño?

Algunas anemias pueden causar:

  • Problemas de crecimiento y desarrollo
  • Dolor e inflamación articular
  • Insuficiencia de médula ósea
  • Leucemia u otros tipos de cáncer

Prevención

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Algunos tipos de anemia se heredan y no se pueden prevenir. Sin embargo, la anemia por deficiencia de hierro, el tipo más común, puede controlarse si te aseguras de que tu hijo reciba suficiente hierro en su dieta.

Para hacer esto:

  • Amamanta tu bebé si es posible. Él o ella obtendrá suficiente hierro de la leche materna.
  • Da fórmula con hierro. Si tu hijo está tomando fórmula, usa una que contenga hierro.
  • No le des leche de vaca a tu hijo hasta después de que haya cumplido su primer año. La leche de vaca no tiene suficiente hierro.
  • Aliméntalo con comida rica en hierro. Estos incluyen cereales enriquecidos con hierro, yemas de huevo, carnes rojas, papas, tomates y pasas.

En Clínica Internacional, tenemos a los mejores médicos especialistas en Pediatría, quienes te ayudarán con el cuidado integral de tus hijos. Si deseas reservar una cita con alguno de nuestros pediatras, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.