Aunque suene así, la insuficiencia cardíaca congestiva no significa necesariamente que el corazón esté fallando. La insuficiencia cardíaca es una condición grave en la que el corazón no bombea sangre alrededor del cuerpo de manera eficiente. Es por ello, que si sientes alguna incomodidad en el corazón, debes ver a un especialista en cardiología inmediatamente. Si aún no sabes de que trata En el siguiente artículo de Clínica Internacional, te explicaremos un poco más de lo que trata esta limitación.

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Dependemos de la acción de bombeo del corazón para administrar, a través de la sangre,  nutrientes y oxígeno a cada célula del cuerpo. Cuando las células no se nutren adecuadamente, el cuerpo no trabajará como debe. Si el corazón está debilitado y no puede suministrar suficiente sangre a las células, el paciente presentará una respiración muy débil y se cansará con facilidad. Las actividades cotidianas que alguna vez se dieron por sentadas se convertirán en un desafío con el tiempo.

1. ¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

Es una enfermedad grave, y generalmente no hay cura para ella. Sin embargo, con el tratamiento adecuado, el paciente puede llevar una vida agradable, significativa y productiva.

2. ¿Insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco y paro cardíaco son lo mismo?

La insuficiencia cardíaca viene en muchas formas y tiene muchas causas. A continuación, te explicaremos algunos términos importantes:

  • Ataque al corazón: es la muerte del músculo cardíaco debido al bloqueo de una arteria coronaria provocando que no llegue suficiente sangre al corazón.
  • Insuficiencia cardíaca: esto significa que el músculo cardíaco no puede bombear sangre alrededor del cuerpo adecuadamente. No es lo mismo que un ataque al corazón.
  • Paro cardíaco: En este caso el corazón se detiene, la circulación sanguínea se detiene y no hay pulso en el paciente

3. Causas

La insuficiencia cardíaca es causada por cualquier condición que dañe el músculo cardíaco. Éstas incluyen:

  • Enfermedad de la arteria coronaria: las arterias coronarias suministran sangre al músculo cardíaco. Si estos se bloquean o el flujo se reduce, el corazón no recibe el suministro de sangre que necesita.
  • Ataque cardíaco: bloqueo súbito de las arterias coronarias; esto causa cicatrices en los tejidos del corazón y disminuye la eficacia con que este puede bombear sangre al cuerpo.
  • Cardiomiopatía: daño al músculo cardíaco que no sea causado por problemas de arterias o flujo sanguíneo. Por ejemplo, causada por efectos secundarios de algunos medicamentos o infecciones.
  • Condiciones que sobrecargan el corazón: Por ejemplo, enfermedad valvular, hipertensión, diabetes, o defectos cardíacos presentes desde el nacimiento.

4. Factores de riesgo

  • Diabetes: especialmente diabetes tipo 2.
  • Obesidad: las personas que son obesas y tienen diabetes tipo 2 tienen un mayor riesgo.
  • Fumar: las personas que fuman regularmente corren un riesgo significativamente mayor de desarrollar insuficiencia cardíaca.
  • Anemia: deficiencia de glóbulos rojos.
  • Hipertiroidismo: glándula tiroides hiperactiva.
  • Hipotiroidismo: glándula tiroides poco activa.
  • Arritmias cardíacas: ritmos cardíacos anormales que pueden hacer que el corazón lata demasiado rápido, creándole más trabajo. Eventualmente, el corazón puede debilitarse y provocar insuficiencia cardíaca.
  • Fibrilación auricular: cuando el paciente presenta un ritmo cardíaco irregular, a menudo rápido; aquellos con fibrilación auricular tienen un mayor riesgo de hospitalización por insuficiencia cardíaca.
  • Enfisema: una enfermedad crónica que dificulta la respiración del paciente.
  • Lupus: el sistema inmunitario del paciente ataca las células y los tejidos sanos.
  • Hemocromatosis: una afección en la que el hierro se acumula en los tejidos.
  • Amiloidosis: uno o más sistemas de órganos en el cuerpo acumulan depósitos de proteínas anormales.

5. Síntomas

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Los síntomas de insuficiencia cardíaca pueden incluir:

  • Pulmones congestionados: el líquido se acumula en los pulmones y causa dificultad para respirar incluso cuando descansas o estás acostado.
  • Retención de líquidos: debido a que se bombea menos sangre a los riñones, puedes presentar una retención de líquidos hinchándose así tus tobillos, piernas y abdomen. También puede causar aumento de peso y aumento de la micción.
  • Fatiga y mareos: debido a que menos sangre llega a los órganos del cuerpo, puedes experimentar sensaciones de debilidad y mareo.
  • Latidos cardíacos irregulares y rápidos: para tratar de contrarrestar la falta de sangre que se bombea con cada contracción del corazón, el corazón tiende realizar dicha acción más rápido.

Las personas que han sido diagnosticadas con insuficiencia cardíaca deben controlar sus síntomas cuidadosamente e informar a su cardiólogo ante cualquier cambio repentino.

6. Diagnóstico

Las pruebas que se suelen recomendar son las siguientes:

  • Análisis de sangre y orina: verifican el conteo sanguíneo y el funcionamiento del hígado, la tiroides y el riñón.
  • Radiografía de tórax: una radiografía mostrará si tu corazón está agrandado o si hay presencia de líquido en tus pulmones.
  • Un electrocardiograma: este dispositivo registra la actividad eléctrica y los ritmos tu corazón. La prueba puede revelar cualquier daño al corazón causado por un ataque al corazón.
  • Un ecocardiograma: es una ecografía que verifica la acción de bombeo del corazón. Tu cardiólogo medirá el porcentaje de sangre bombeada desde tu ventrículo izquierdo con cada latido.

El especialista en cardiología también puede darte la orden médica de realizarte las pruebas adicionales abajo mencionadas:

  • Prueba de estrés: el objetivo aquí es estresar el corazón y estudiarlo. Puede que tengas que usar una cinta de correr o una máquina de ejercicios.
  • Análisis de sangre del péptido natriurético tipo B (BNP): el BNP se libera en la sangre si el corazón está demasiado lleno y tiene dificultades para funcionar correctamente.
  • Angiograma (cateterización coronaria): se introduce un catéter (tubo delgado y flexible) en un vaso sanguíneo hasta que atraviesa la aorta y llega a tus arterias coronarias. El catéter generalmente ingresa al cuerpo en la ingle o el brazo. Luego de ellos, se inyecta un colorante para que ayude a detectar la enfermedad de la arteria coronaria, otra causa de insuficiencia cardíaca.

7. Prevención y Control

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Hay muchos cambios en el estilo de vida que reducen las posibilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca o, al menos, ralentizan su progresión. Éstas incluyen:

  • Deja de fumar.
  • Come muchas frutas y verduras, grasas de buena calidad, carbohidratos no refinados, granos integrales y la cantidad correcta de calorías diarias según tu edad y peso.
  • Haz ejercicio regularmente y mantente físicamente activo(a). Consulta antes con tu médico.
  • Mantén tu presión arterial baja.
  • Permanece en tu peso corporal recomendado.
  • Deja de consumir alcohol.
  • Duerme al menos 7 horas todos los días.
  • El estrés mental puede ser malo para el corazón a largo plazo. Intenta encontrar formas de reducir tu estrés mental.
  • Las personas que ya tienen insuficiencia cardíaca deben estar al día con sus vacunas y recibir una vacuna anual contra la gripe.

En Clínica Internacional contamos con la especialidad de Cardiología, en donde tu corazón podrá recibir consejos y cuidados. Si deseas reservar una cita con alguno de nuestros especialistas en ginecología, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.