Existen muchas causas posibles de la distensión o hinchazón abdominal. Entre ellas se encuentran la retención de líquidos, el síndrome del intestino irritable e infecciones. No obstante, para la mayoría de las personas, una distensión abdominal es inofensiva y puede ser tratada en casa. En el siguiente artículo de Clínica Internacional, analizaremos las causas de una distensión abdominal, cómo tratarla y cuándo visitar a un gastroenterólogo..

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La distensión o hinchazón abdominal puede ser alarmante, particularmente cuando resulta ser muy dolorosa. Algunas personas notan que su vientre se ve hinchado o deforme o experimentan un dolor abdominal agudo. Sin embargo, en muchos casos, la causa puede ser algo tan simple como una indigestión o la acumulación de muchos gases en el estómago e intestinos.

Causas de una distensión abdominal9

Gases

Una acumulación de gases en el estómago y los intestinos es una de las causas más comunes de distensión abdominal. Otros posibles síntomas incluyen:

  • eructos excesivos
  • flatulencia excesiva
  • impulso intenso de defecar
  • náuseas

Los gases pueden ser causados por:

  • ciertos alimentos, incluidas las verduras crucíferas como la coliflor, el brócoli y la col
  • una infección estomacal
  • enfermedades crónicas, como la enfermedad de Crohn
  • indigestión

La hinchazón provocada por gases varía desde una leve molestia hasta un dolor intenso. Algunas personas describen sentirse como si hubiera algo atrapado dentro de su estómago. En la mayoría de los casos, los gases desaparecen por sí solos después de unas horas.

Indigestión

La indigestión, a veces llamada dispepsia, es una molestia o dolor en el estómago. La mayoría de las personas experimenta episodios breves de indigestión por:

  • comer demasiado
  • tomar excesivamente alcohol
  • ingerir medicamentos que irritan el estómago, como el ibuprofeno
  • una infección estomacal menor

La indigestión frecuente que no parece estar asociada con alimentos u otras causas aparentes podría ser un signo de algo más serio. Las causas posibles incluyen una úlcera estomacal, cáncer o insuficiencia hepática.

Infección

Las infecciones del estómago, a parte de causar gases, también provocan:

  • diarrea
  • vómitos
  • náuseas
  • dolor de estómago

A menudo, una infección al estómago es producida por bacterias como la Escherichia coli o Helicobacter pylori.

Las infecciones de estómago por lo general desaparecen por sí solas después de unos días. Sin embargo, algunas personas pueden deshidratarse gravemente y empeorar con el transcurso de los días. Estas personas deben ver a un gastroenterólogo si la distensión abdominal presenta:

  • fiebre
  • heces con sangre
  • vómitos severos y frecuentes

Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SBID)

El estómago y los intestinos son el hogar de una variedad de bacterias, muchas de las cuales ayudan al cuerpo a digerir los alimentos. La alteración del equilibrio de estas puede conducir a un aumento de bacterias dañinas presentes en el intestino delgado. Esto se conoce como sobrecrecimiento bacteriano intestinal.

El SBID puede causar hinchazón y diarrea frecuente, y puede provocar dificultades para digerir alimentos y absorber nutrientes.

Retención de líquidos

Comer alimentos salados, tener intolerancias alimentarias y experimentar cambios en los niveles hormonales puede hacer que el cuerpo de una persona retenga más líquido. Muchas mujeres sufren de distensión abdominal antes de tener sus períodos menstruales o al principio del embarazo.

La hinchazón crónica debido a la retención de líquidos podría tener una causa más grave, como diabetes o insuficiencia renal. Si sufres de distensión abdominal y esta no desaparece, visita a tu gastroenterólogo.

Intolerancias alimentarias

Algunas personas se sienten hinchadas después de comer ciertos alimentos. Por ejemplo, personas que son intolerantes a la lactosa o que tienen alergia al gluten o enfermedad celíaca. La hinchazón generalmente desaparece por sí misma, pero puede estar relacionada con la diarrea o el dolor de estómago.

Te interesará: “Qué es la gastritis y consejos para prevenirla“.

Trastornos crónicos

Los trastornos intestinales crónicos, como el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn, también pueden causar distensión abdominal. Tanto el síndrome de intestino irritable como la enfermedad de Crohn pueden causar gases, diarrea, vómitos y pérdida de peso involuntaria.

Gastroparesia

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La gastroparesia es un trastorno que afecta el vaciamiento estomacal normal. Los músculos del estómago dejan de funcionar correctamente, lo que provoca que los alimentos tarde más tiempo en digerirse. Los síntomas incluyen:

  • distensión abdominal
  • estreñimiento
  • pérdida de apetito
  • acidez
  • náuseas y vómitos
  • dolor y malestar

Trastornos ginecológicos

Algunos problemas ginecológicos causan dolor de estómago. En algunas mujeres, la endometriosis puede causar calambres y distensión abdominal. Esto sucede cuando el revestimiento del útero se une al estómago o los intestinos.

Estreñimiento

El estreñimiento a menudo causa distensión abdominal. Las causas del estreñimiento incluyen:

  • deshidratación
  • no hay suficiente fibra en la dieta
  • intolerancia a la comida
  • el embarazo
  • ciertos trastornos intestinales
  • deficiencias de nutrientes
  • ciertos medicamentos

Tratamientos

Puedes tratar la distensión abdominal, o hinchazón, de manera segura desde tu hogar. Algunos consejos que pueden ayudarte incluyen:

  • medicamentos de venta libre, incluyendo antiácidos.
  • aplicar una almohadilla térmica al estómago
  • tomar agua potable
  • tomar infusiones de hierbabuena
  • En caso de estreñimiento, tomar un laxante aliviará este síntoma.

Tener tu propia lista de alimentos que consumes ayudará a controlar tu distensión abdominal. Esto te permitirá saber más a detalle tus intolerancias alimentarias para que así realices cambios saludables en tu estilo de vida. Muchas personas, al tener un seguimiento de lo que consumen, encuentran qué alimentos deben evitar puede prevenir la hinchazón o distensión abdominal y otros problemas de salud gastrointestinal.

¿Cuándo visitar a tu gastroenterólogo?

En raras ocasiones, la hinchazón o distensión abdominal puede ser un signo de algo más serio. Debes visitar a tu gastroenterólogo si sufres de distensiones abdominales asociadas con:

  • dolor Intenso
  • fiebre
  • vómitos que duran más de 24 horas
  • heces con sangre
  • una lesión física, como un golpe en el estómago o un accidente automovilístico
  • hinchazón rápida del abdomen o en cualquier otro lugar del cuerpo
  • cirugía
  • insuficiencia hepática o renal

En Clínica Internacional contamos con la especialidad de Gastroenterología, en donde podrás encontrar especialistas altamente calificados que te ayudarán en todo lo que necesites. Si deseas reservar una cita, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.

Traducido y adaptado de: medicalnewstoday.com