La atrofia testicular ocurre cuando los testículos, glándulas reproductoras masculinas, se encogen. Existen varios motivos potenciales para la disminución de los testículos, incluido el envejecimiento, las afecciones médicas subyacentes o infecciones. Si deseas saber más sobre la atrofia testicular, condición que trata nuestra especialidad de urología, en el siguiente artículo de Clínica Internacional, aprenderás más sobre sus causas, síntomas, diagnóstico y tratamiento.

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En el caso de la atrofia testicular, los testículos se hacen más pequeños debido a la pérdida de algunas de las células germinales (productoras de esperma) y células de Leydig (productoras de testosterona).  Si los testículos se encogen, una persona puede tener un conteo de espermatozoides y niveles de testosterona más bajos debido a la pérdida de dichas células.

La atrofia testicular difiere de la contracción que ocurre debido a las bajas temperaturas. En temperaturas más frescas, el escroto se retrae o encoge, acercando los testículos al cuerpo para mantener el calor. En temperaturas más cálidas, se afloja, permitiendo que los testículos se enfríen.

Causas

Las posibles causas de atrofia testicular incluyen:

  • Vejez: Con el tiempo, los testículos probablemente comenzarán a reducirse. Este es un proceso natural ya que el cuerpo produce menos testosterona o esperma después de los años reproductivos pico.
  • Cáncer testicular
  • Orquitis: Es una infección que causa dolor e inflamación en los testículos producida por una infección bacteriana.
  • Consumo excesivo de alcohol: El consumo de cantidades excesivas de alcohol puede causar una disminución en los niveles de testosterona y daño al tejido testicular, lo que con el tiempo provoca una atrofia testicular.
  • Desequilibrio hormonal: Los desequilibrios hormonales a veces pueden causar atrofia testicular debido a que el cuerpo se ve obligado a producir menos testosterona provocando que los testículos empiecen a encogerse. Algunas causas potenciales de un desequilibrio hormonal que suprime la producción de testosterona incluyen: terapia de reemplazo de testosterona, consumo de tomando estrógeno, esteroides anabólicos, etc.
  • Torsión testicular: La torsión testicular ocurre si un testículo rota y tuerce el cordón espermático que conecta los testículos con el resto del tracto reproductivo. Además de dolor e hinchazón, el cordón retorcido causa pérdida de sangre en los testículos. Si una persona no recibe un tratamiento rápido, la pérdida de oxígeno y el flujo sanguíneo pueden provocar una atrofia testicular permanente.
  • Varicocele: Se refiere a cuando las venas que corren a través del escroto se agrandan. El varicocele generalmente ocurre solo en el lado izquierdo. En muchos casos, una persona puede no darse cuenta de que tiene varicocele ya que esta condición que puede no causar ningún síntoma. Sin embargo, puede notar que el testículo izquierdo parece más pequeño de lo normal.

Síntomas

A menudo, el síntoma más obvio de la atrofia testicular es la notable contracción de uno o ambos testículos. Sin embargo, dependiendo de tu edad y condiciones subyacentes, puedes notar algunos síntomas adicionales.

Aquellos que aún no han pasado la pubertad pueden notar:

  • tamaño de pene más grande
  • falta de vello facial o vello púbico

Si la atrofia testicular ocurre después de la pubertad, los síntomas adicionales pueden incluir:

  • testículos blandos
  • menor impulso sexual
  • masa muscular reducida
  • esterilidad
  • reducción del vello facial o púbico

Si una condición médica subyacente está causando la atrofia testicular, puedes experimentar:

  • dolor en los testículos
  • inflamación
  • fiebre
  • náuseas

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Diagnóstico

Normalmente, tu médico o urólogo empezará a preguntarte sobre tu estilo de vida e historial médico. También te preguntará sobre cualquier medicamento que tomes. Es probable que tu urólogo te realice un examen físico de los testículos, observando las siguientes cualidades:

  • tamaño
  • forma
  • textura
  • firmeza

Finalmente, llevará a cabo otras pruebas adicionales para ayudar a determinar qué está causando la atrofia testicular. Las posibles pruebas incluyen:

  • una ecografía de los testículos para observar las anomalías y el flujo sanguíneo
  • análisis de sangre para buscar signos de infección
  • hisopos o pruebas de orina para detectar infecciones de transmisión sexual
  • pruebas de nivel de hormonal

Tratamiento

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Cómo un médico trata la atrofia testicular depende de su causa subyacente. Los posibles tratamientos pueden incluir:

  • antibióticos para una infección
  • cambios en el estilo de vida
  • terapia hormonal
  • cirugía, particularmente en casos de torsión testicular

Si descubres que sufres de una atrofia testicular a tiempo y recibes tratamiento lo antes posible, el porcentaje de revertir la contracción aumentará. Ten en cuenta que, algunas condiciones, como la torsión testicular, requieren tratamiento inmediato para evitar daños permanentes al testículo.

RECUERDA

Debes conocer el tamaño y la forma regular de tus testículos. Si uno o ambos testículos se vuelven notablemente más pequeños, lo mejor es hablar con un médico o urólogo lo antes posible. Es importante que sepas que hay más posibilidades de revertir la atrofia testicular con intervención temprana y tratamiento.

En Clínica Internacional, conocerás las enfermedades y condiciones que pueden afectar a tu salud para así prevenirlas. Con nuestras distintas especialidades, podrás vivir una vida larga y saludable. Si deseas reservar una cita con alguno de nuestros especialistas, puedes hacerlo a través de nuestra sección Citas en Línea.

Traducido y adaptado de: medicalnewstoday.comr